Гнойный эндометрит у кошек

Чем опасен эндометрит у кошки и как его лечить

Хозяева кошек часто сталкиваются с болезнями их репродуктивной сферы. Многие при этом не торопятся обратиться к врачу. А это неправильно, ведь время может быть упущено безвозвратно. Эндометрит у кошек — это воспалительное заболевание матки и ее придатков. Патогенные микроорганизмы, попавшие в полость матки, закрепляются на эндометрии (слизистой оболочке внутренней поверхности органа) и начинают свое активное размножение. Болезнь имеет несколько форм течения, отличающихся по своим симптомам. Оставленный без лечения эндометрит переходит в тяжелую форму, убивающую репродуктивную способность кошки, и даже угрожающую ее жизни.

Формы заболевания

По характеру течения выделяют острую и хроническую форму заболевания. Острый эндометрит у кошки чаще представляет собой послеродовое осложнение. Заболевание обычно резко манифестирует, спустя несколько дней после тяжелых родов. Хроническая форма характеризуется размытыми симптомами и длительным течением.

Кроме того, эндометрит различается по виду воспаления:

  • Катаральный (слизистый) эндометрит. Инфекция локализуется только на поверхностном слое эндометрия. Воспалительный процесс сопровождается выделением слизистого экссудата прозрачного цвета.
  • Гнойный эндометрит. Он затрагивает уже более глубокие слои слизистой оболочки матки. Характеризуется гнойными выделениями с неприятным запахом. Заболевание протекает с интоксикацией и с повышением температуры тела.
  • Фибринозный эндометрит. Сопровождается выделением желто-бурого экссудата, который содержит много фибрина — особого прозрачного белка, растворенного в плазме крови.
  • Послеродовой некротический метрит. Инфекция захватывает глубокие ткани матки, в которых появляются некротические участки.
  • Послеродовой гангренозный метрит. Очень тяжелое послеродовое заболевание, при котором распадаются ткани матки.

Причины заболевания

Основными возбудителями эндометрита являются условно-патогенные микроорганизмы, аэробные и анаэробные бактерии, в обычных условиях присутствующие в микрофлоре наружных половых органов кошки. Это могут быть стафилококки, стрептококки, кишечная палочка и некоторые другие.

Заражение происходит в основном механическим путем. А провоцируют его следующие факторы:

  • послеродовые осложнения;
  • гормональный дисбаланс;
  • низкая сопротивляемость организма.

Послеродовые осложнения

Это самая частая причина заболевания. Сюда относятся задержание последа, послеродовая атония матки, послеродовой вульвит и вагинит (распространение инфекции с наружных половых органов).

Гормональный дисбаланс

Гормональный путь заражения у молодых кошек связан с выделением во время течки гормона прогестерона при одновременном рефлекторном утолщении эндометрия. В то время, когда кошачий организм готовится к оплодотворению и вынашиванию потомства, ее матка становится очень уязвимой к различного рода инфекциям. Вырабатываемый ею в это время экссудат легко инфицируется болезнетворной микрофлорой. Состояние усугубляется тем, что к патогенным микроорганизмам нет доступа лейкоцитам. Это значит, что иммунная система не может выполнить свою защитную функцию.

У пожилых кошек есть вероятность возникновения эндометрита в хронической форме по причине возрастного гормонального дисбаланса.

Еще одной причиной эндометрита становится частое применение гормональных препаратов, снижающих сексуальную активность кошки.

Низкая сопротивляемость организма

Инфекция может попасть в полость матки эндогенным (внутренним) путем, проникая из уже инфицированных органов. Ослабленный организм является открытыми воротами для инфекции. Этому способствуют несбалансированный рацион, гиподинамия, избыточный вес, плохие условия содержания.

Эндометрит может возникнуть и как осложнение заболеваний, передающихся половым путем (хламидиоз).

Группу риска по заболеванию составляют особи, в возрасте после 5 лет, кошки с осложненной наследственностью (доказано, что болезнь часто передается от матери к дочери), а также животные, ведущие уличный образ жизни.

Симптомы заболевания

Характер воспалительного процесса в матке определяет выраженность тех или иных проявлений болезни.

Признаки острого эндометрита

Инкубационный период может продолжаться от двух до пяти суток. Острое начало, в первую очередь, отражается на общем состоянии животного. Кошка становится вялой, апатичной, отказывается принимать пищу. Температура тела повышена. Боль в животе заставляет ее мяукать, изгибаться, принимать сидячую позу, как во время мочеиспускания.

Животное отказывается от котят, не кормит их. Пальпируя живот, ветеринар чувствует, что он напряжен, а матка значительно увеличена.

В том случае, если шейка матки открыта, воспаление проявляется обильными выделениями. О них свидетельствуют небольшие лужицы, которые животное оставляет за собой и мокрая шерсть возле анального отверстия. Характер выделений говорит о степени тяжести воспаления:

  • если воспаление носит катаральный характер, то выделения прозрачные, без запаха;
  • о гнойном воспалении свидетельствует зеленовато-коричневый экссудат с примесью крови и неприятным запахом.

В том случае, если шейка матки закрыта, выделяющийся экссудат постепенно накапливается внутри, не имея выхода наружу. Он всасывается в кровь, общая интоксикация нарастает. Инфекция может подняться по мочеточникам к почкам. Если разовьется пиометра (скопление гнойного экссудата в полости матки), то велика вероятность начала сепсиса.

Признаки хронического эндометрита

Симптомы и лечение острой и хронической форм энтерита не отличаются. Хотя при хроническом течении маточных выделений гораздо меньше. Идентифицировать заболевание можно по симметричному выпадению шерсти в районе хвоста, бедер и нижней части живота в результате гормональных нарушений. Такое состояние может длиться несколько месяцев, но при снижении иммунитета, есть вероятность перерастания его в острую и даже гнойную фазу.

Диагностика

Основные диагностические процедуры — это сбор анамнеза, биохимический анализ крови и мочи, анализа крови на половые гормоны. Самым информативным методом обследования в этой ситуации является УЗИ матки и рентгенография брюшной полости. Берутся мазки из влагалища для лабораторного исследования с целью установления характера патологической микрофлоры.

Лечение

Раннее обращение в ветеринарную клинику очень важно, так как если болезнь застать на начальной стадии, то можно добиться исчезновения ее признаков, не прибегая к операции. А это означает, что будет сохранена не только жизнь, но и репродуктивная функция животного. Особенно это важно в том случае, если кошка имеет племенную ценность.

Консервативное лечение сочетает в себе методы общего и местного воздействия на зараженные ткани. Большое значение придается медикаментозной терапии. Основные лечебные процедуры таковы:

  • освобождение матки от экссудата, содержащего большое количество патогенной микрофлоры;
  • для повышения тонуса матки и улучшения ее кровоснабжения применяют гормоны Окситоцин, Питуитрин и ингибитор холинэстеразы Прозерин;
  • воспалительный процесс снимают назначением антимикробных препаратов (Сумамед, Метронидазол);
  • если присоединилась грибковая инфекция, то терапию дополняют назначением противогрибковых препаратов (Флуконазол);
  • симптомы интоксикации снимают при помощи введения раствора Рингера или пятипроцентной глюкозы;
  • для повышения иммунитета назначают иммуномодуляторы (Риботан, Гамавит).

Если течение болезни приобрело тяжелый, затяжной характер, то медикаментозное лечение острого эндометрита у кошек не всегда приводит к выздоровлению. В этом случае показана хирургическая операция по удалению матки и яичников — овариогистерэктомия.

Профилактика

Хорошие условия содержания и внимательный уход послужит лучшей профилактикой эндометрита, да и других болезней. В первую очередь нужно исключить факторы, которые могут привести к заболеванию. Основные профилактические меры развития эндометрита следующие:

  • не давать кошке гормональные препараты, регулирующие ее сексуальное влечение;
  • если животное не имеет племенной ценности, и не стоит цели получения потомства, желательно стерилизовать ее еще в детском возрасте;
  • для получения потомства следует своевременно вязать животное;
  • осуществлять регулярную профилактику воспалительных заболеваний мочеполовой системы, особенно после родов;
  • составить полноценный рацион, который должен включать все необходимые витамины и микроэлементы;
  • постоянно следить за состоянием иммунной системы.

Эндометрит на ранней стадии успешно лечится, и, в большинстве случаев, животное полностью восстанавливается, и может производить здоровое потомство.

В случае осложненного течения и при поздно начатом лечении может развиться бесплодие, а в случае распространения инфекционного процесса по организму через кровь, прогноз может быть неблагоприятным.

Пиометра (гнойное воспаление матки) у кошки. Пиометра – это скопление гнойного #экссудата в полости матки у #кошки. Пиометрой болеют все кошки — и рожавшие и не рожавшие. Разумеется, заболеть пиометрой не может кошка, после проведенной стерилизации, когда вместе с маткой у кошки были удалены оба яичника и матка. При отсутствии своевременного лечения пиометра может привести к тяжелым септическим осложнениям и даже смерти кошки. Причины появления пиометры у кошки. Появление пиометры у кошки способны спровоцировать целый ряд факторов: — #Травмы при родах, проведение родов в нестерильных условиях, с нарушением правил асептики и антисептики. — Гормональная дисфункция яичников. Развивается у кошки в связи с высоким уровнем #прогестерона и #эстрогенов в организме, может развиться при приеме препаратов от течки (контрасекс, анти-секс) и т.д. При гормональной дисфункции у кошки развивается железисто-кистозная гиперплазия эндометрия, сопровождающаяся возникновением кист. Происходит ослабление защитных сил организма и в итоге у кошки развивается пиометра. — Воспаление мочеполовой системы (#циститы, #вагиниты, #цервицит, #эндометриты), при которых воспалительный процесс из низлежащих отделов полового аппарата попадает в полость матки. — Бесконтрольные вязки, вязки с непроверенным котом. Инфекционные и инвазионные заболевания, возбудители которых оказывают влияние на эндометрий кошки (хламидиоз у кошек). Признаки пиометры у кошки. #Пиометра у кошек может быть открытой и закрытой. При открытой пиометре канал шейки матки раскрыт и гнойное содержимое розового или коричневого цвета в большом количестве выделяется из вульвы. После лежания кошка оставляет беловатые пятна на подстилке, происходит повышение температуры тела на 1 -1,5°С. У больной кошки появляется усиленная жажда, полная и частичная потеря аппетита, расстройство желудочно-кишечного тракта (понос у кошки), частое мочеиспускание. Собака каждые 20-30минут вылизывает свои половые органы. При закрытой пиометре, при внешнем осмотре выделения из влагалища отсутствуют т.к. шейка матки закрыта. В полости матки происходит накапливание гнойного экссудата, вызывая интоксикацию организма. Повышается температура тела на 1-2°С, выделения из наружных половых органов у кошки отсутствуют, сильно усиливается жажда, пропадает аппетит, общее состояние быстро ухудшается. Нарушается деятельность желудочно-кишечного тракта — появляется понос. Поражение мочеполовой системы сопровождается учащенным мочеиспусканием. Живот у кошки при пальпации увеличенный и тугой. У кошки развивается интоксикация организма, дыхание становится тяжелым, отсутствует реакция на внешние раздражители. У отдельных кошек развитие пиометры может происходить очень стремительно, и кошка может погибнуть до наступлений симптомов болезни характерных для пиометры. Количество гнойного экссудата в полости матки может за двое суток достигнуть литра, тонкие слои матки не выдерживают давления, и происходит выход гноя в брюшную полость с развитием гнойного перитонита. Диагностика пиометры. Диагноз на пиометру ветеринарными специалистами ставят комплексно. При появлении первых признаков пиометры владельцы кошки должны незамедлительно обратиться в ветеринарную клинику, в которой ветеринарные специалисты больной кошке проведут клинический осмотр, сделают #УЗИ — на котором матка будет выглядеть сильно увеличенной с утолщенными стенками и кистами. Будет проведено #исследованиекрови. При пиометре кровь покажет лейкоцитоз, сдвиг лейкоцитарной формулы влево, гиперпротеинемию, гиперглобулемию, содержание мочевины доходит до 300мг. Лечение пиометры у кошки. Несмотря на то, что некоторые владельцы настроены категорически против оперативного удаления матки и яичников, данный радикальный способ лечения пиометры является самым оптимальным способом лечения, способным спасти жизнь Вашему любимцу. При проведении операции ветеринарный врач полностью удаляет матку с накопленным внутри гноем и оба яичника. Прогноз при данном способе лечения благоприятный. Консервативный способ лечения дает положительный результат, только в начальной стадии развития пиометры, но часто проблема возвращается после следующей течки. Уход за кошкой после операции. После оперативного вмешательства (удаления матки и яичников) Вашему любимцу необходим соответствующий уход. При проведении ухода необходимо: надеть на кошку послеоперационную #попону (чаще это делают в ветеринарной клинике), для того, чтобы кошка не разгрызла или не разлизала послеоперационные #швы. В течении трех дней показываться лечащему врачу для осмотра и обработки операционного шва. Не смотря на то, что у кошки после операции на пару дней может пропасть аппетит, вода должна быть в свободном доступе. При любом ухудшении общего состояния здоровья кошку необходимо показать ветеринарному врачу. #Профилактика пиометры у кошки. Единственным надежным способом профилактики пиометры у кошки является проведение стерилизации. Данную операцию желательно проводить в раннем возрасте (после первой течки). В том случае, когда Ваша кошка участвует в племенном разведении и ей не может быть проведена стерилизация, Вам необходимо будет проводить регулярные осмотры и обследования в Вашей ветеринарной клинике. Не допускать причины, которые приводят к возникновению у кошки пиометры, в том числе не использовать гормональные контрацептивы для кошки. Перед проведением вязки проверять партнера. Проводить своевременно вакцинацию кошки против инфекционных заболеваний.

Пиометра у кошек: лечение без операции

Пиометрой у кошек называется воспалительное заболевание эндометрия матки, которое сопровождается скоплением гноя в её полости. При проявлении первых симптомов заболевания, наталкивающих на мысль о возможном развитии пиометры, следует немедленно обратиться к ветеринару, иначе это чревато летальным исходом.

Воспаление матки у кошки чаще происходит после пятилетнего возраста. В группе риска оказываются любые животные, которые не были стерилизованы. Таким образом, риск заболевания существует и у домашних кошек, которые безвылазно сидят дома, и у кошек, которые ведут свободный образ жизни.

Пиометра у кошек — опасное заболевание, которое при отсутствии квалифицированной помощи может закончиться летально

Основными причинами заболевания являются:

  • инфекции, передающиеся половым путём;
  • различные гормональные сбои;
  • заболевания яичников и репродуктивной системы в целом, воспалительные процессы мочеполовой системы;
  • бесконтрольное использование препаратов, которые подавляют течку (у кошек они приводят к изменению гормонального фона и тканей матки);
  • роды, которые прошли с осложнениями, неквалифицированное акушерство, когда при родах были нанесены травмы;
  • длительное нахождение в матке не родившегося вовремя последа;
  • длительное нахождение в матке неродившихся мёртвых плодов;
  • всевозможные нарушения деятельности иммунной системы, авитаминозы, ослабление защитных функций организма.

Ранняя диагностика заболевания даёт шанс на возможность медикаментозного лечения без хирургического вмешательства

К сведению! Именно во время течки матка становится очень уязвимой для всевозможных бактерий, так как физиологические особенности лейкоцитов, обычно создающих преграду для патогенной микрофлоры, в этот период значительно ослаблены. Таким образом организм кошки готовится к возможной беременности, вместо которой при нарушении санитарных норм может развиться это опасное заболевание.

Основные симптомы пиометры

Обычно основные симптомы заболевания проявляются примерно через 1,5-2 месяца после течки, но в отдельных случаях речь может идти и о нескольких днях, и о нескольких месяцах.

Существует открытая и закрытая формы недуга. Даже открытая форма вследствие особой чистоплотности кошек иногда поддаётся диагностике с трудом, так как животные постоянно вылизывают гениталии. Но при более тщательном осмотре подстилки и мебели можно рассмотреть самый главный признак начинающегося заболевания — капельки гноя.

Обратите внимание! Пиометра — заболевание очень опасное и стремительно развивающееся, поэтому иногда может протекать и без явно выраженной симптоматики. Буквально за считанные дни в полости матки скапливается гной, причём в таком количестве, что та разрывается, заполняя собой брюшную полость, что, в свою очередь, чревато развитием сепсиса и летальным исходом.

Плановая стерилизация — надёжный метод защиты от возможного заболевания

При стандартном течении болезни клиническая картина сопровождается следующими симптомами:

  • видимое увеличение объёмов брюшной полости;
  • коричневые гнойные выделения из влагалища с неприятным запахом;
  • апатия и общая слабость животного;
  • болезненная реакция на прикосновения к животу и паху животного;
  • отсутствие аппетита, иногда рвота;
  • постоянная жажда, которая всё усиливается по мере усугубления болезненного состояния;
  • кошечка выглядит взъерошенной и истощённой;
  • отмечается выпадение шерсти;
  • повышается температура тела.

Важно! При закрытой форме пиометры и смазанной симптоматике хозяева вполне могут не обратить внимание на недомогание своей питомицы, как правило, в таких случаях животное гибнет.

Диагностика болезни

Какова бы ни была причина пиометры, для положительного исхода заболевания очень важна своевременная диагностика. Основным и самым достоверным подтверждением диагноза на основании клинических симптомов на сегодняшний день является УЗИ.

Медикаментозный способ лечения без операции

При диагностике пиометры у кошек её лечение без операции возможно, хотя в последнее время это считается малоэффективным. Способ заключается в попытках безоперационного вмешательства при помощи гормональных препаратов, антибиотиков и симптоматической терапии очистить полость матки от скопившегося в ней гноя.

В качестве гормональных препаратов обычно назначают блокирующие воздействие на матку гормона прогестрерон (например, ализин).

Важно! Чем раньше диагностировано заболевание, тем больше шансов спасти любимицу без хирургического вмешательства. Но при этом нет никаких гарантий, что воспалительный процесс не повторится после следующей течки.

Лечить пиометру без операции — довольно рискованный и недешёвый метод. Обычно его применяют на раннем обнаружении и не осложнённом течении заболевания, а также в случаях, когда речь идёт о породистых и дорогих кошках, от которых ещё планируют получить котят. Но при этом следует помнить, что даже в случае положительного исхода заболевания кошка может остаться бесплодной.

Лечить пиометру медикаментозным способом довольно рискованно, в любой момент болезнь может повториться

Если кошачья матка не удалялась, то после полного выздоровления и курса восстановительной терапии, при условии, что проведённая гистология в норме, ветеринары советуют не откладывать с проведением спаривания животного с целью получения потомства. Ведь нет никаких гарантий, что заболевание не повторится и на этот раз не потребуется ургентная стерилизация.

Среди народных средств, назначаемых при пиометре, обычно применяют ромашку, календулу, крапиву. Но отвары из перечисленных трав ни в коем случае не могут выступать в роли единственного и самостоятельного средства от болезни. Их принимают наряду с основным лечением (медикаментозным либо хирургическим), и основные их функции — помочь снять боль и воспалительный процесс, а также восстановить структуру повреждённых тканей.

Обратите внимание! Ни в коем случае не стоит заниматься самолечением, даже если присутствует явная симптоматика или болезнь протекает, как кажется хозяину, в лёгкой форме. При любом недомогании животного нужно обязательно обращаться к ветеринару, иначе можно погубить своего питомца.

Лечение пиометры хирургическим способом

Хирургический метод лечения пиометры заключается в следующем: удаляется матка кошки, а также оба яичника. Чаще всего этот метод — единственный шанс для спасения животного.

Хирургический метод лечения заболевания полностью исключает возможность повторения болезни в дальнейшем

На сегодняшний день пиометра удаляется с помощью лапароскопического метода, а швы при этом накладываются внутрикожные. Реабилитационный курс после операции состоит из капельниц и ношения специальной попоны, которая, учитывая строение тела кошек, будет предотвращать животное от ненужного травмирования.

Открытая форма пиометры способствует ранней диагностике

При нормальном течении послеоперационного периода животное будет здоровым уже через 1-2 недели. К тому же, при таком методе лечения любимица будет застрахована от возможного повторения болезни, как при медикаментозном способе.

Как ухаживать за кошкой после удаления пиометры

После проведения операции, если она не была осложнена разрывами и сепсисом, животное обычно быстро идёт на поправку. Внутрикожные швы снятия и особой обработки не требуют, а если накладывались обычные, то их до момента удаления ниток нужно будет промывать специальными антисептическими средствами.

К сведению! Лечиться после проведённой операции — это значит применять различные препараты, направленные на восстановление иммунитета животного, устранение последствий воспалительного процесса и интоксикации организма.

После проведённой операции кошке придётся около двух недель носить специальную попону

Буквально через 7-10 дней курсовой восстановительной терапии и ношения попоны кошка будет здорова. Живут такие прооперированные животные довольно долго. На любом форуме любителей домашних животных этому есть немало подтверждений — отзывы благодарных хозяев и фото спасённых животных.

Профилактика пиометры

Основным и самым главным способом профилактики заболевания на сегодняшний день остаётся стерилизация животного. Но речь идёт о плановой стерилизации, а главное условие при этом — кошка должна быть здоровой.

Если же такой вариант по ряду причин неприемлем (молодые породистые кошки, которые должны продолжить род и дать потомство), то следует быть очень внимательным к здоровью питомца. Не стоит без контроля специалиста применять гормональные препараты, половые связи кошки должны быть под особым контролем: никакого контакта с непроверенными котами быть не должно. Кроме того, анатомия любимицы предполагает проведение УЗИ каждый год, это станет залогом её здоровья на ближайшее время.

Плановый осмотр у ветеринара — залог долгой жизни и хорошего самочувствия любимицы

Пиометра у кошки — это опасное воспалительное заболевание матки, при котором в её полости скапливается гной. Самое верное средство при этом заболевании — удаление матки и яичников. При этом важно раннее диагностирование заболевание, которое иногда протекает со смазанной симптоматической картиной или при практическом отсутствии таковой, поэтому очень важно обращать внимание на любое подозрительное поведение животного.

Главными профилактическими мероприятиями, которые способны предотвратить развитие этого опасного заболевания, являются контроль применения гормональных препаратов, контроль за половыми связями кошки и плановая стерилизация. А чтобы наверняка знать, что мурка здорова, не реже двух раз в год следует проходить плановые осмотры у ветеринара.

Видео

Удаление пиометры у кошки

Пиометра у кошки – это воспаление матки, возникающее в результате скопления гноя в ее полости. Заболевание может развиваться у нестерилизованных животных любого возраста.

Патология влечет за собой неприятные последствия для здоровья и жизни кошки, поэтому при первых симптомах (потере аппетита, сильной жажде, поносе, рвоте, частом мочеиспускании, увеличении живота, повышенной агрессии, появлении густых выделений с неприятным запахом) следует обратиться к ветеринару.

Самым эффективным способом лечения считается овариогистерэктомия (удаление яичников и матки). Операция длится около 30 минут. Обычно кошка полностью восстанавливается уже через 10-14 дней после хирургического вмешательства.

Техника проведения операции

Перед овариогистерэктомией состояние больного животного стабилизируют, вводя антибактериальные средства и препараты для улучшения работы сердца, почек, печени и других органов.

Операция выполняется под общим обезболиванием. Цена наркоза устанавливается, исходя из:

  • тяжести состояния животного;
  • наличия сопутствующих патологий.

Удаление пиометры у кошки осуществляется таким образом:

  1. Животное кладут на спину, фиксируют и сбривают шерсть на животе.
  2. Участок для операционного разреза обрабатывают антисептиком и изолируют стерильной простыней.
  3. По средней линии живота ниже пупка делают надрез, через который матку аккуратно извлекают наружу и смещают вперед.
  4. Артерии и вены яичников перевязывают рассасывающимся шовным материалом и отсекают.
  5. Рога и шейку матки захватывают зажимами. Маточные вены и артерии также перевязывают специальными нитками. Матку отсекают между наложенными зажимами.
  6. Культю удаленной матки обрабатывают и при необходимости накладывают швы, а затем ушивают лапаратомическую рану на животе.
  7. На подкожную клетчатку, брюшину и мышечный слой накладывают хирургические швы, а на кожу – косметический шов.

Цена удаления пиометры у кошки в Москве в клинике «Добрый Доктор» составляет 3000 рублей. Детальный прайс на все услуги представлен на сайте.

Особенности послеоперационного ухода

После удаления матки на животное надевают попону, позволяющую избежать повреждения швов. Рану хозяин кошки должен регулярно обрабатывать антисептиком. Специалист ветеринарной клиники также выписывает антибиотики, чтобы предотвратить возможные осложнения.

В первые сутки после хирургического вмешательства животное нельзя кормить, однако ему необходимо предоставить достаточное количество воды. В реабилитационный период кошку можно давать лишь полужидкую либо перетертую пищу.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *